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Brian W. Ogilvie: Life outside academe

A little bit more about me and my interests outside academe. I have studied at the University of Chicago, where I was trained in Renaissance history and the history of science; the University of Cambridge; and the Max Planck Institute for the History of Science in Berlin. I live in Hadley, Massachusetts. When I am not reading, writing, and teaching history, I enjoy bicycling.

My SmugMug website, PBase website, and my Flickr website have selections of my photography.

In 1978, when I was in fourth grade at Gull Lake Intermediate School in Richland, Mich., I starred as Thomas Edison in "The Electric Sunshine Man," a musical about Edison's life. We toured to several other local schools and even did a performance at the Kalamazoo Center in downtown Kalamazoo (a desperate attempt to revive the downtown economy). I was on the 11 p.m. local news for a few seconds, but they didn't use the interview footage they shot with me. This was the beginning of my lifelong suspicion of broadcast media.

Please feel free to send me any comments on this site.
Are you bored? Why not visit the evil clown generator at scottsmind.com.

Embarrassing moment: my high school
yearbook picture (senior year, 1985).
Looks like a helmet, doesn't it?

A dissonance
in the valence of Uranium
led to the discovery

(if you're interested)
leads to discovery

--William Carlos Williams, Paterson IV

Paul Klee, Angelus Novus (1932)
Mein Flügel ist zum Schwung bereit,
ich kehrte gern zurück,
denn blieb ich auch lebendige Zeit,
ich hätte wenig Glück.
  Gerhard Scholem: Gruß vom Angelus

Es gibt ein Bild von Klee, das Angelus Novus heißt. Ein Engel ist darauf dargestellt, der aussieht, als wäre er im Begriff, sich von etwas zu entfernen, worauf er starrt. Seine Augen sind aufgerissen, sein Mund steht offen, und seine Flügel sind ausgespannt. Der Engel der Geschichte muß so aussehen. Er hat das Antlitz der Vergangenheit zugewendet. Wo eine Kette von Begebenheiten vor uns erscheint, da sieht er eine einzige Katastrophe, die unablässig Trümmer auf Trümmer häuft und sie ihm vor die Füße schleudert. Er möchte wohl verweilen, die Toten wecken und das Zerschlagene zusammenfügen. Aber ein Sturm weht vom Paradiese her, der sich in seinen Flügeln verfangen hat und so stark ist, daß der Engel sie nicht mehr schließen kann. Dieser Sturm treibt ihn unaufhaltsam in die Zukunft, der er den Rücken kehrt, während der Trümmmerhaufen vor ihm zum Himmel wächst. Das, was wir Fortschritt nennen, ist dieser Sturm.
    --Walter Benjamin, "Über den Begriff der Geschichte"

This eighteenth-century statue (right) in the library of the monastery of Wiblingen in Ulm, Germany, represents Clio, the muse of History, at the top, with the tools of her trade--book, inkpot, and quill. With her left hand she restrains Chronos, the winged god of Time, who is destroying the record of the past. We must keep in mind that Time does not destroy primarily written history; rather, he destroys the records and monuments of the past that Clio needs to write history. We cannot presume that Clio could seize the book from Chronos and declare that her work is done. Rather, she must preserve it as the basis of the creative act of explaning and comprehending the past.

Photo copyright © Atelier Juliane Zizlsperger; scanned from the cover of Paul Ricoeur, La mémoire, l'histoire, l'oubli (Paris: Editions du Seuil, 2000). This photo is used here under the fair use provision of the Copyright Act of 1976. Further reproduction, especially for commercial purposes, may be prohibited by law.

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This page last modified: 05-Sep-2010 6:31 PM